L’Hôtel de Galliffet : un hôtel particulier à visiter (Journées du Patrimoine)

Carrelage en damier, colonnes ioniques de dix mètres de haut, architecture néoclassique… Bienvenue dans un hôtel particulier du XVIIIème siècle au cœur du faubourg Saint-Germain (Paris 7ème).

Ce quartier riche en hôtels particuliers est le lieu de résidence des ambassades et des ministères. C’est d’ailleurs celui de l’hôtel Matignon, où réside le Premier ministre. L’hôtel de Galliffet, situé entre la rue de Grenelle, la rue de Varenne et la rue du Bac, accueille l’Instituto Italiano di Cultura de Paris depuis 1962. Il sera ouvert pour des visites guidées gratuites à l’occasion des Journées du Patrimoine, le 16 septembre 2012 (10h30-18h).

Culture et cuisine

Pour promouvoir les rapports entre l’Italie et la France, l’institut organise des expositions et projections dans ce sens. Il accueille par ailleurs une école de langue ainsi que la bibliothèque italienne la mieux fournie de Paris. Pour vous y rendre, vous descendez dans les anciennes cuisines construites en 1833. En ressortant, vous pouvez profiter du jardin privé, très calme pour un jardin parisien.

Côté nouveauté, il s’attèle à la création de cours de cuisine italienne avec des chefs de différentes traditions régionales pour la fin de l’année 2012.

Un patrimoine familial

Les Galliffet sont issus d’une très ancienne famille noble originaire du Dauphiné. Le Marquis Louis François de Galliffet s’acquitte de l’édifice de Denis Talon, un important parlementaire de l’époque, en 1766.

Entre 1784 et 1790, commence la construction de l’actuel hôtel de Galliffet par l’architecte Étienne-François Le Grand et le sculpteur Jean-Baptiste Boiston. Le Marquis Simon-Alexandre de Galliffet, Conseiller du Roi fait ouvrir en 1783 un passage carrossable en arc de triomphe rue du Bac qui en devient l’entrée principale.

En 1821, les héritiers parviennent à rentrer en possession de l’hôtel saisi comme bien d’émigré en 1792. Il est ensuite divisé en appartements et en partie loué, notamment à l’infant d’Espagne et au nonce du Pape. Enfin, jusqu’en 1938, l’hôtel de Galliffet est le siège de l’ambassade de l’Italie.

L’hôtel a été la résidence de l’homme d’Etat et diplomate français Talleyrand durant 10 ans. Fin 1797, c’est dans les salons de cet hôtel qu’il rencontre pour la première fois Bonaparte. A cette époque, l’hôtel de Galliffet devient le lieu de passage de tout le gotha européen.

Le jardin de l’hôtel particulier est par ailleurs le décor de fêtes somptueuses. On doit par exemple à Talleyrand la reconstruction en miniature de la Piazza del Palazzo Vecchio de Firenze en l’honneur des Grands ducs de Toscane.

Une façade monumentale

La majesté de l’hôtel de Galliffet s’affirme grâce à ses huit colonnes ioniques de dix mètres de hauteur ainsi que ses deux colonnes doriques. Les fenêtres qui les surmontent sont décorées de frontons triangulaires. Des couronnes de chêne et de laurier, symboles de la force et de la gloire, ornent le tout et encadrent le chiffre du marquis de Galliffet.

Le grand salon de réception se distribue en deux pièces ornées de miroirs, l’une d’ordonnance ionique et l’autre corinthienne. Les colonnes sont décorées en trompe l’œil. La salle à manger évoque l’atrium d’une villa romaine. Les miroirs abolissent murs et portes ; le ciel est peint au plafond.

Le salon est logiquement dédié à la mythologie romaine. Au dessus des portes côté cour, on aperçoit Diane enlaçant le berger Endymion. Côté jardin, c’est cette fois Apollon qui mène son char et apparaît au bain la lyre à la main. Tout autour, des arcades en trompe-l’œil abritent les allégories des arts : peinture et gravure, poésie et écriture, architecture et géométrie, sculpture et dessin.

Nathalia Bienvenu-Kapferer et Julia Champagnac, Août 2012
Crédit photos : Florence Jacq et Instituto Italiano di Cultura

Instituto Italiano di Cultura : 73, rue de Grenelle, Paris 7ème (www.iicparigi.esteri.it)

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